在應對氣候變化的鬥爭中,海藻可能是一種令人驚訝但至關重要的武器

    聯合國糧食及農業組織的一份報告將海藻養殖描述為“由東亞和東南亞國家主導”。4月底,一個被稱為英國“第一個專門的海藻產業設施”的項目慶祝其正式開業。美國也是一個新興產業的所在地,美國國家海洋和大氣管理局表示,現在在新英格蘭、阿拉斯加和太平洋西北部海域有“數十個農場”。

與世界上許多沿海社區一樣,生活在英國海邊的人們已經收穫和食用海藻幾個世紀了。

在威爾士,威爾士紫菜麵包——由一種叫做紫菜的海藻烹製而成——是一種備受推崇的美食,享有原產地保護地位。

海藻的用途也不僅限於餐桌:今天,從化妝品和動物飼料到園藝產品和包裝,它無處不在。

隨著人們對環境、糧食安全和氣候變化的擔憂日益加劇,這種潮濕、可食用的海洋寶藏——其中有許多品種和顏色——可能在我們星球的可持續未來中發揮重要作用,英國希望在行動。

4 月底,一個被稱為英國“第一個專門的海藻工業設施”的項目慶祝其正式開業,相關人士希望這將有助於啟動該行業的商業化,該行業已在世界其他地區建立起來。

眾所周知,海藻學院位於蘇格蘭小鎮奧本附近。 英國政府為該項目提供了 407,000 英鎊(約合 495,300 美元)的資金。

它將由蘇格蘭海洋科學協會與其貿易子公司 SAMS Enterprise 和教育機構 UHI Argyll 合作運營。

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根據 SAMS 的一份聲明,該學院的一個目標圍繞著刺激“英國海藻養殖業的發展”。 最重要的是,該項目將探索“高價值市場”並利用研究來提高英國產品的全球競爭力。

Rhianna Rees 是 SAMS Enterprise 的海藻研究員和海藻學院協調員。 在最近接受 CNBC 採訪時,她深入了解了海藻農場的工作類型。

她說:“它的工業化程度比它可能遇到的要少得多。” “當你想到農業時,你會想到大型機械,你會想到機械收割,而這根本不是海藻養殖的意義所在。”

“當你從外面看時,你能看到的只是水中的浮標,然後在水下是這些長長的繩索,上面有……大片的海藻,”她繼續解釋道。

“當你想收穫它時,你進去拿繩子,然後把它拉進船裡——基本上就是這樣,”她說。

這個過程看似簡單是一回事,但首先建立一個農場可能完全是另一回事。

“從……英格蘭和蘇格蘭的不同組織獲得許可證——這可能非常昂貴且耗時,”里斯說。 “因此,首先進入該行業存在重大挑戰。”

還有其他因素需要考慮。 “你會遇到暴風雨事件,可能會有幾年它生長得不是特別好,養分波動,”她說。

Rees 繼續指出,即將出現創新,但“需要幾年時間才能達到我們看到實現真正可擴展性所需的那種優化的領域”。

越野

英國對種植和收穫海藻的興趣不僅限於在奧本及其周邊地區計劃開展的工作。

在英格蘭西南端風景如畫的康沃爾郡,康沃爾海藻公司自 2012 年以來一直在收穫,這讓人們得以一窺未來幾年更廣泛的行業將如何發展。

該公司的聯合創始人兼董事總經理蒂姆·範·伯克爾 (Tim van Berkel) 告訴 CNBC,該公司從海岸野生收穫的海藻用於食用。

2017 年,該公司開始在康沃爾漁村 Porthallow 附近水域的現有貽貝養殖場的地點用孢子養殖海藻,從而補充了這種基於海岸的收穫。

“它們生長在懸浮在水中的線上,就像浮標一樣,”范伯克爾說,並補充說它“類似於貽貝養殖”。 范伯克爾說,該企業在該地種植兩種海藻:糖海帶和海蜇。

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儘管在 Porthallow 建立了場地,但目前該公司的核心重點是其岸上採伐。 “這仍然是主要業務,”范伯克爾說。 “我們還收穫了五六種其他海藻……來自野外,來自海岸,全年都在進行。”

其他希望取得成功的公司包括 SeaGrown,該公司位於約克郡沿海城鎮斯卡伯勒,正在北海建立一個海藻農場。

再往北,Seaweed Farming Scotland 的業務位於奧本,專注於種植當地水域的物種。

全球圖景

2020年,聯合國糧食及農業組織的一份報告將海藻養殖描述為“由東亞和東南亞國家主導”。

該行業是一項大生意,糧農組織分別指出,海藻行業在 2019 年創造了 147 億美元的“首次銷售價值”。

由於英國的商業海藻行業仍處於早期階段,它在全球舞台上的競爭還有很長的路要走。

亞洲的海藻養殖通常是大規模的,場地分佈在相當大的區域,如上圖中國浙江省的一個農場照片所示。

美國也是海藻養殖業的所在地,美國國家海洋和大氣管理局表示,現在在新英格蘭、阿拉斯加和太平洋西北部海域有“數十個養殖場”。

除了海藻養殖產生的商業產品外,還有其他好處,一個明顯的好處是它不需要淡水。

美國國家海洋和大氣管理局表示,“海藻在吸收二氧化碳並利用它生長方面非常有效。” 此外,它指出“海藻也會吞噬氮和磷。”

儘管在美國某些地區存在與許可相關的擔憂,但該行業近年來有所擴大,NOAA 稱其為“增長最快的水產養殖行業”。

它補充說,2019 年,阿拉斯加的農民生產了超過 112,000 磅的糖、絲帶和牛海帶。 “這比該州 2017 年的第一次商業收成增加了 200%,”它說。

在全球範圍內,該行業似乎在過去二十年左右的時間裡一直在快速擴張。 糧農組織的報告稱,全球海洋大型藻類——海藻的另一個名稱——產量已從 2000 年的 1060 萬噸增至 2018 年的 3240 萬噸。

然而,這並非一帆風順。 “以海藻為主的養殖水藻的全球產量在最近幾年經歷了相對較低的增長,2018 年甚至下降了 0.7%,”糧農組織的報告指出。

雖然似乎有許多與海藻養殖相關的產品和好處,但該行業的工作人員也需要解決和謹慎管理未來的問題。

例如,世界野生動物基金會指出,在某些情況下,海藻物種“在其自然範圍之外生長時已成為入侵物種”。

世界自然基金會還引用“受保護物種與海藻養殖場繩索結構的糾纏”作為“潛在問題”,但補充說這種情況不太可能發生,並且“40 年來沒有發生過可靠的記錄在案的海洋糾纏”。

回到蘇格蘭,海藻學院的里斯對未來的發展持樂觀態度。 “我認為我們真的準備好看到增長,”她說。 “我只是希望炒作不是因為錯誤的原因而炒作。”

“只要我們所有人……一起努力傳達信息、接受培訓和正確發展,並得到政府和投資者的支持,那麼我們就會看到對世界真正有益、真正可持續的東西。”